Hoe die meidenster Marlo Thomas succes vond op haar eigen voorwaarden

Ik heb een favoriet gezegde dat bij mijn bureau hangt: 'Zie de feiten nooit onder ogen.' Omdat de waarheid is dat als je dat doet, je waarschijnlijk 's ochtends niet uit bed komt. Ik hou van dit citaat omdat er in het leven altijd iemand zal zijn die je zal vertellen dat de kansen tegen je zijn. Mensen zeiden tegen mijn vader (Danny Thomas): 'Je kunt geen ziekenhuis bouwen voor zieke kinderen. Je bent een komiek. ' En ze zeiden tegen me: 'Je kunt geen televisieserie maken over een enkel werkend meisje. Niemand heeft dat ooit gedaan. ' Maar ik ben opgevoed om de nee-zeggers uit te schakelen en mijn dromen te volgen.

Nadat ik was afgestudeerd, gingen al mijn vrienden trouwen. Ik was 17 keer een bruidsmeisje, wat geweldig was. Maar ik herinner me dat ik rondkeek en zei: 'Dat wil ik niet.' Ik had andere plannen.



Ik begon aan mijn show te werken, Dat meisje , in 1965. Ik was 26 jaar oud en een van de jongste vrouwen ooit die hun eigen tv-show produceerde, na Lucy (Lucille Ball). En laat me je vertellen, het was niet gemakkelijk. Ik was omringd door mannen, en velen wilden niet in een situatie verkeren waarin een vrouw de macht had. Ze wilden ook niet dat hun salaris werd ondertekend door een vrouw.





VERWANT:

Het was moeilijk om de show zelfs maar in de ether te krijgen, omdat het netwerk zei dat niemand naar een alleenstaand meisje zou kijken dat niet wilde trouwen en in plaats daarvan een carrière wilde. En ze zeiden ook dat niemand een show wilde kijken met Marlo Thomas in de hoofdrol, want, nou ja, niemand wist wie ik was.



Het leek allemaal behoorlijk gedoemd. Maar toen, de avond dat we in de ether gingen, gebeurde er iets magisch: we versloegen de concurrentie. En dat was omdat (mijn karakter) Ann Marie niet zo revolutionair was. Er waren overal in Amerika vrouwen die dat meisje wilden zijn - degene die zich niet direct uit het huis van haar ouders vestigde, maar de wereld in wilde gaan om erachter te komen wie ze was.



Marlo Thomas Afbeelding inzoomen TAWNI BANNISTER / The New York Times / Redux

Ik was enthousiast over het succes van de show, maar ik was niet voorbereid op de kritiek op de set. In plaats van te zeggen dat ik slim en georganiseerd was, zouden ze zeggen dat ik taai en agressief was. Er was een doorlopende grap dat als ze me niet konden vinden, ze zouden zeggen: 'Oh, ze is gewoon in de mannenkamer en heeft een afspraak met Lucy.' De denigrerende opmerkingen over het feit dat ik een vrouw met macht was, sloeg altijd onder de riem.

Het eerste jaar van Dat meisje was iedereen op het personeel een man, behalve de kostuumontwerper, de kapper en ik. Daar was ik, een show aan het doen over een onafhankelijke alleenstaande vrouw met scripts die alleen door mannen waren geschreven. Nadat ik een scène had gelezen, zou ik zeggen: 'Wel, een vrouw zou dat niet zeggen.' En ze zouden zeggen: 'Ja, maar het is grappig.' Het probleem was dat het niet waar was.



In seizoen 2 nam ik vrouwelijke schrijvers aan. Die tijd in mijn leven leerde me dat er veiligheid in cijfers is. We moeten ons allemaal omringen met andere vrouwen die op elk gebied werken zoals wij dat doen. Ik leek een freak van de natuur om op die manier te denken, maar hoewel er in die tijd niet veel vrouwen waren die komedie schreven, vonden we ze.

VERWANT:

Voor de laatste aflevering wilden het netwerk en Clairol, onze sponsor, dat Ann Marie en haar vriend, Donald (gespeeld door Ted Bessell), zouden trouwen. Ik zei: 'Ik kan het niet. Deze vrouwen volgen haar al vijf jaar, en ik kan ze nu niet zeggen dat het enige gelukkige einde een bruiloft is. ' En dus werd de laatste show Ann Marie die Donald meenam naar een vrouwenbijeenkomst. Het netwerk was niet blij, maar ik wel. Het publiek werd er ook blij van. Ik heb heel veel post ontvangen met de tekst: 'Bedankt dat je er niet mee bent gestopt.'



Ik wilde toen nooit trouwen. Daarom gebeurde het niet op de show. Maar ik heb geleerd dat als je de juiste partner vindt, het huwelijk het kussen van het leven kan zijn. Uiteindelijk heb ik mijn match ontmoet. En hoewel ik Emmy's heb gewonnen en de Presidential Medal of Freedom heb gekregen en van alles heb bereikt, is mijn 39-jarig huwelijk met mijn man, Phil (Donahue), een van mijn meest trotse prestaties.

Uiteindelijk gaat het bij het zijn van een sterke vrouw niet om iets dat je doet. Het gaat erom dat je naar je leven kijkt en doorgaat met doen - en achter je aan - de dingen waarvan je denkt dat ze goed voor je zijn, en beseft dat je niet tussen de lijnen hoeft te kleuren om ze te krijgen.

- Zoals verteld aan Jennifer Ferrise

Thomas is een actrice, een producer, een auteur en een activist. Ze is directeur van National Outreach voor het St. Jude Children’s Research Hospital, opgericht door haar vader Danny Thomas.

Ga voor meer van dit soort verhalen naar het augustusnummer van In stijl , beschikbaar op kiosken, op Amazon en voor digitale download 19 juli.